Entrevista a Soft Science: «Escuchar un álbum es como leer un libro»

Entrevista a Soft Science: «Escuchar un álbum es como leer un libro»

Hemos entrevistado a los shoegazers californianos Soft Science días antes de que ofrezcan su primer concierto en Madrid, en una velada organizada por Indypendientes.

Click here for an English version of this interview.

En primer lugar y para quienes no os conozcan, contadnos qué es Soft Science y qué hacéis.
Somos de una ciudad de California llamada Sacramento, en la parte norte del estado. Comenzamos Soft Science hace diez años y Maps (Test Pattern, 2018) es nuestro tercer álbum.

Hay quien podría decir que vivimos en la era del streaming y sin embargo este año habéis publicado vuestro tercer álbum. ¿Creeis que un trabajo de larga duración puede ofrecer al oyente una mejor experienca que obras más cortas?
Pienso que es cuestión de preferencias. A todos los miembros del grupo nos gustan los álbumes, tal vez porque es lo que escuchábamos mientras crecíamos. Como fan del álbum, me gusta considerarlo como la lectura de un libro, donde sigues el viaje mental del autor y te embarcas en una historia. Creo que los álbumes pueden ofrecer una sensación similar y crear una atmósfera. Sin embargo, también me gustan los sencillos y los EP. Respecto del streaming, creo que es la manera en que el mundo funciona hoy. Espero que se sigan haciendo álbumes pero creo que los sencillos y trabajos más cortos como los EP están incrementando su popularidad. Una de las razones de esto es que ese tipo de publicaciones requieren menos tiempo para ser completadas y los grupos pueden sacar nueva música más a menudo. Creo que esto ayuda a permanecer en la mente del público y en las redes sociales.

Vuestra música realmente está centrada en las guitarras y rebosa melodías. ¿Cómo os gusta describirla?
¡Acabas de dar una excelente descripción! Hemos escrito en nuestro perfil de Twitter que somos un grupo de dream pop imbuído de dulzura y furia. Creo que ese resumen es bastante bueno.

«Undone», el tema inicial de Maps, me hace pensar en grupos como My Bloody Valentine mientras que «Sooner» me recuerda a The Primitives. ¿Diríais que vuestras influencias son sobre todo europeas antes que estadounidenses? ¿O pensáis que en vuestra música se pueden escuchar ecos procedentes de ambos lados del océano?
Diría que las influencias de Soft Science son tanto europeas como estadounidenses, pero son un poco más europeas. Me gustan las comparaciones con The Primitives y My Bloody Valentine, ambos son grupos geniales.

Ambos singles publicados como adelanto de Maps son fieles al concepto tradicional de sencillo, con caras A y B. ¿Por qué «Paris» y «I Don’t Know Why I Love You» no han sido incluidas en el álbum? ¿No teméis que no obtengan tanta atención de esta manera?
Tanto «Paris» como «I Don’t Know Why I Love You» son versiones de canciones de otros grupos. «Paris» es una canción de  Northern Picture Library y «I Don’t Know Why I Love You» es una canción de House of Love. Ambas aparecieron originalmente en recopilatorios de homenaje publicados a través de The Blog That Celebrates Itself. Hemos incluido estas canciones como sencillos de promoción de Maps para publicarlas otra vez y darles nueva vida.

Probablemente es demasiado pronto para comenzar a pensar en nuevas grabaciones… ¡o quizá no! ¿Os gusta escribir nuevas canciones o trabajar en nuevo material mientras estáis de gira?
Ross ha comenzado a bosquejar algunas canciones nuevas. Trabajar en nuevo material mientras estamos en la carretera nunca ha sido parte de nuestro proceso compositivo, a excepción de escribir letras.

Habéis necesitado cinco años para publicar Maps tras Detour. ¿Por qué ha llevado tanto tiempo?
Sí, terminar Maps nos ha llevado más tiempo de lo planeado por varias razones. En primer lugar, escribir canciones con las que nos sintiéramos satisfechos llevó algún tiempo. Todos tenemos trabajos a tiempo completo además de la música y solo podemos encargarnos de Soft Science durante parte de nuestro tiempo. Nos gustaría poder permitirnos hacerlo a jornada completa, ya que solo podemos ocuparnos del grupo a tiempo parcial y nosotros mismos nos encargamos de la producción y la mezcla, todo requiere más tiempo. Además, el proceso de grabación y mezcla duró más de lo que habíamos previsto. Hemos aprendido mucho mientras creábamos Maps y esperamos que completar nuestro próximo trabajo no nos lleve tanto tiempo.

El verano acaba de terminar pero parece que estabais deseando comenzar lo que podríamos llamas vuestra gira europea. ¿Estáis emocionados por ello?
¡Sí, estamos muy emocionados por nuestra gira! Pensamos que todos los conciertos serán muy especiales y apreciamos la increíble oportunidad de tocar en España, Portugal y Francia. ¡Estamos impacientes!

¿Qué planes tenéis para cuando estéis de vuelta en Estados Unidos?
Este año tenemos algunas fechas planeadas y después pensamos comenzar a trabajar en los conciertos de 2019 y en nuevas canciones.

Por último, nos gustaría que nos recomendarais algunos de los grupos que hayáis estado escuchando últimamente, durante la grabación de Maps o ya de gira.
Realmente me encanta el nuevo álbum de Beach House que salió hace unos meses, se titula 7 (Sub Pop, 2018). Mientras mezclábamos Maps solíamos escuchar bastante Antisocialites (Royal Mountain Records, 2017) de Alvvays y el último disco de SlowdiveSlowdive (Dead Oceans, 2017)—.

Estas son las próximas actuaciones de Soft Science en nuestro país:

  • Sevilla: 27 de septiembre en FunClub (entradas en Entradium).
  • Madrid: 28 de septiembre en Trashcan Music Club, + Berlina (entradas en Ticketea y en las tiendas Escridiscos y La Integral).
  • Barcelona: 30 de septiembre en la Asociación Freedonia, + Zelig (entradas en taquilla).

Soft Science + Berlina

 


English version

First off, and for the benefit of those not in the know, what is Soft Science and what are you all about?
We’re from a city in California called Sacramento. It is located in the northern part of the State. We started Soft Science ten years ago and Maps is our third album.

Some might say we’re living in the age of streaming, yet this year you have released your third album. Do you think that a full-length release can provide a dedicated listener with a better experience than shorter works?
I think it’s just a preference. All of us in the band are big fans of albums. That could be because that is what we grew up listening to. As a fan of albums, I like to think of it like reading a book where you go on the author’s mental journey and engage in a story. I think albums can have a similar feeling and create a mood. However, I also enjoy singles and EPs. Regarding streaming, I think that is just the way the world is going now. I hope there will always be albums made but I think singles and shorter works like EPs are rising in popularity. One of the reasons for this is that those type of releases take less time to complete so bands can have new music out more often. I think this helps with staying current in people’s minds and in social media.

Your music is really guitar based and overflowing with melodies. How do you like to describe it?
I think you just provided a great description! We wrote on our Twitter page that we are a dream pop band infused with sweetness and fury. I think that summary is pretty good.

“Undone”, the opening track for Maps, makes me think about bands like My Bloody Valentine, while “Sooner” reminds me of The Primitives. Would you say that your influences are mainly European rather than American? Or do you think that echoes from both sides of the ocean can be heard in your music?
I would say that our influences for Soft Science are both European and American but a little more European. I appreciate both the comparisons to The Primitives and My Bloody Valentine, both are great bands!

Both of the singles you have released to anticipate Maps are proper singles, with actual A and B sides. Why “Paris” and “I Don’t Know Why I Love You” haven’t been included in the album? Aren’t you afraid that they won’t get so much attention this way?
Both “Paris” and “I Don’t Know Why I Love You” are covers of other bands songs. “Paris” is a Northern Picture Library song and “I Don’t Know Why I Love You” is a House of Love song. Both were originally released on tribute compilations put out through The Blog That Celebrates Itself. We included these songs as singles in promotion for Maps to release them again and give them another life.

It’s probably way too soon to start thinking about a new recording… or maybe not! Do you like to write new songs or work on new material while on the road?
Ross has started drafting a few new songs. Working on material on the road has not really part of our writing process with the exception of writing lyrics.

Speaking of which, you have needed five years to release Maps after Detour. Why has it taken so long?
Yes, Maps took us more time to complete than we had planned. There are many reasons for this. First, writing songs that we were happy with took some time. We all have full-time jobs outside of music so we have do Soft Science part of the time. We wish we could financially afford to do it full-time. So, because we have to do the band part-time and we do production and mixing ourselves everything takes longer. Also, the recording and mixing process took us more time than anticipated. We learned a lot while making Maps and hopefully our next release will not take us as long to complete.

Summer is not over yet but it seems that you couldn’t wait to begin what we could very well call your European Tour. Are you excited about it?
Yes, we are very excited about our tour! We think all of the shows will be very special and we appreciate the amazing opportunity to play in Spain, Portugal, and France. We can hardly wait!

What are your plans once you’re back in the States?
We have a few more shows planned this year and then we plan to start working on plans for shows in 2019 and new songs.

Lastly, we would like you to recommend us a few of the bands that you have been listening to lately, either during the recording of Maps or while on tour.
I really love the new Beach House album that came out a few months ago. It is called 7 (Sub Pop, 2018). While we were mixing Maps we were listening to Antisocialites (Royal Mountain Records, 2017) by Alvvays and the most recent Slowdive album – Slowdive (Dead Oceans, 2017) – quite a bit.

Soft Science + Berlina

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